La chayote (ou chayotte).

La chayote (ou chayotte), également appelée christophine, chouchou ou xuxu, est un légume tropical très cultivé et consommé dans les Iles (Maurice, Réunion ou Guadeloupe, pour ne citer qu’elles). On la trouve également en France, tout au long de l’année, sur les étals des primeurs et des grandes surfaces : vous avez peut-être déjà aperçu cet étrange légume semblable à une grosse poire (15-20 cm) côtelée, bosselée et boursouflée, à la peau souvent rugueuse, parfois même légèrement hérissée de petits piquants, de couleur verte ou jaune pâle. L’écorce, très dure, cache une chair blanche à vert pâle, ferme, voire croquante, qui entoure un « noyau ». La chayote présente une saveur douce, peu prononcée, évoquant à la fois la courgette et la pomme de terre.
La chayote est le fruit d’une plante vivace, Sechium edule, appartenant à la famille des Cucurbitacées. Elle forme des lianes et s’enroule autour de tous les supports : cette grimpante est pour le moins vigoureuse, et la production d’un seul pied peut atteindre des dizaines de kg. Originaire d’Amérique du Sud (Mexique notamment), la chayote s’est peu à peu répandue dans toutes les zones tropicales de la planète. Méconnue en Europe, on la découvre depuis quelques années dans le commerce, aux côtés des fruits exotiques.

Ici pas besoin de prendre le bateau, cette christophine a été prise en photographie dans le Berry.

christophine

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10 réflexions sur “La chayote (ou chayotte).

  1. Une amie à moi avait fait pousser ce qu’elle appelle des « Chouchous », donc la Chayotte, et l’avait cuisinée en gratin. Mon avis est sans appel: le résultat (culture et cuisine) ne valait pas le mal qu’elle s’était donné! Autant utiliser de la Courgette, bien plus facile à faire pousser!

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